精油萃取方法

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什么是精油的蒸馏

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  什么是精油的蒸馏

  蒸馏法是从植物体中萃取精油的主要方法大约有90%精油提取会用到这个方法。事实上,根据许多药书的说明,蒸馏法是萃取精油的惟一方法——用其他方法所得到的,称为精质或原精。
  蒸馏法的最早发明人是爱维森纳,第一次蒸馏出了玫瑰精油。不过,在他以前蒸馏法已经存在,只不过他是总结了别人的经验,更好地完善而已。进行蒸馏法时,必须加热植物组织,加热的方法有两种:将植物组织放入水中,再将水加热至沸腾,或将植物组织放在架子或网子上,加热植物下方的水,让蒸汽通过植物组织。叶片、枝干、浆果、花瓣和其他的植物组织,都可以蒸馏。将植物组织放入水中的方法,称为直接蒸馏法,而另一个方法,让蒸汽通过放在网架上的植物组织,称为蒸汽蒸馏法。
  这两种蒸馏方法都可以让植物细胞的细胞壁破裂,以蒸汽的状态释出细胞中所储藏的精质。这些精质的蒸汽会和水蒸汽混合,一起进入一个冷却管中,然后回到液体状态,最后被收集在更大的瓶子中。水蒸汽会凝结成水,而精质会凝结成精油。精油比水轻, 因此可以很容易地从水层中分离、收集。有些水层也有很高的价值,可以“纯露”或“药草水”的名称出售。法国人称这些蒸馏液 体为“纯露”。


  有一两种植物,用蒸馏法所萃取的精油不太明显,反而变成玫瑰纯露成橙花纯露,即所称的副产物。此时吸附法或溶剂举取法可用来萃取这些副产物中的精质,也可以用来萃取详细的花瓣组织中所含的精质。
  最晚在十世纪时,蒸馏的技术就已经发展得非常纯熟,且人们也已经知道利用蒸馏的技术来萃取精油。蒸馏技术的发源地可能是波斯:当时人们将这些精油当做香水使用(阿拉伯的莎土比亚香水)。不过,最近考古学家在意大利挖到一些蒸馏器,这些古物证明了:罗马人早就知道蒸馏的技术,而波斯人再对他们的技术加以改良。
  在科技较落后的地区,以及小规模生产精油的欧洲乡间,现在所用的蒸馏器具和从前差不多。而在大规模生产精油的地区,人们已经将蒸馏装置做得更大、更复杂,但基本的原理仍是相同的。 现代的仪器,大多用不锈钢来制造,以避免污染蒸馏出的精纯物质,求取更好的精油品质。
  能否生产出高品质、适用于芳香疗法的精油,和蒸馏技术有非常密切的关系,蒸馏的温度、蒸馏的时间等因素,和精油的品质息息相关。
  
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